πείραμα στανφορντΤο πείραμα φυλάκισης του Stanford είναι ίσως το πιο διάσημο πείραμα στην ιστορία της ψυχολογίας. Διεξήχθη το 1971 και έριξε φως στο πώς οι κοινωνικές καταστάσεις επηρεάζουν την ανθρώπινη συμπεριφορά. Οι ερευνητές, με επικεφαλή τον Philip Zimbardo, έστησαν μια υποτιθέμενη φυλακή στο υπόγειο του Πανεπιστημίου του Stanford, και επέλεξαν 24 φοιτητές για να υποδυθούν τους φυλακισμένους και τους δεσμοφύλακες. Και οι 24 φοιτητές διέθεταν καθαρό ποινικό μητρώο και είχαν κριθεί ψυχικά υγιείς από τους ερευνητές. Οι φυλακισμένοι θα έπρεπε να μένουν στο κελί τους 24 ώρες το 24ωρο, ενώ οι δεσμοφύλακες θα εναλλάσσονταν ανά 8ωρες βάρδιες. Ο σκοπός του πειράματος ήταν να παρατηρήσουν οι ερευνητές τις συμπεριφορές των φοιτητών μέσω κρυφών καμερών.

Το πείραμα, το οποίο είχε προγραμματιστεί να διαρκέσει για 2 εβδομάδες, αναγκάστηκε να διακοπεί στις 6 ημέρες λόγω της βίαιης συμπεριφοράς των δεσμοφυλάκων και της ακραίας συναισθηματικής πίεσης και άγχους που βίωναν οι φυλακισμένοι. Σε μερικές περιπτώσεις οι πρώτοι, υπέβαλαν τους φυλακισμένους σε ψυχολογικά βασανιστήρια, ενώ η επιθετικότητά τους κλιμακώθηκε τόσο, ώστε να τους ξεγυμνώνουν και να τους αναγκάζουν να εμπλακούν σε ταπεινωτικές σεξουαλικές δραστηριότητες, όπως ανέφερε ο Αμερικανός επιστήμονας  Philip Zimbardo. » Μετά από 6 ημέρες έπρεπε να το λήξω, καθώς η κατάσταση είχε βγει εκτός ελέγχου. Δεν μπορούσα πλέον να κοιμηθώ χωρίς να ανησυχήσω για το τι θα μπορούσαν οι δεσμοφύλακες να κάνουν στους φυλακισμένους. «